Harteloze jagers

Alle informatie over de nijlkrokodil

Wat is een nijlkrokodil?

De nijlkrokodil (Crocodylus niloticus) is een krokodilachtige uit de familie 'echte krokodillen' (Crocodylidae). Hij is de grootste Afrikaanse krokodil. Hij kan een lengte bereiken van ruim 6 meter! Net als andere krokodillen is zijn lange lichaam bepantserd en heeft een donkergrijze kleur. De nijlkrokodil heeft ongeveer 76 tanden in zijn bek. 

Soorten krokodillen

Er zijn 25 soorten krokodilachtigen. Dit zijn echter niet allemaal krokodillen. In de familie 'krokodilachtigen' bestaan vier groepen: echte krokodillen, alligators, kaaimannen en gavialen. Hieronder vind je een overzicht met alle krokodilachtigen.

Echte krokodillen (Crocodylidae)

  • Nijlkrokodil
  • Breedvoorhoofdkrokodil
  • Filipijnse krokodil
  • Nieuw-Guinese krokodil
  • Australische krokodil
  • Pantserkrokodil
  • Siamese krokodil
  • Zeekrokodil
  • Bultkrokodil
  • Moeraskrokodil
  • Orinocokrokodil
  • Ruitkrokodil
  • Spitssnuitkrokodil
  • Crocodylus suchus
  • Crocodylus raninus

Alligators (Alligatoridae)

  • Mississippialligator
  • Chinese alligator

Kaaimannen (Caimaninae)

  • Brilkaaiman
  • Breedsnuitkaaiman
  • Cuviers gladvoorhoofdkaaiman
  • Yacarekaaiman
  • Zwarte kaaiman
  • Schneiders gladvoorhoofdkaaiman

Gavialen (Gavialidae)

  • Gaviaal

In Safaripark Beekse Bergen vind je de nijlkrokodil. De informatie op deze pagina gaat daarom ook over deze specifieke krokodilachtige.

Kom ze in het echt bekijken

Verschil tussen krokodillen en alligators

Het verschil tussen alligators en krokodillen vind je vooral door naar zijn bek te kijken. Kun je tanden zien als het dier zijn bek dicht heeft? Dan is het een krokodil. Daarnaast hebben alligators een brede U-vormige bek, terwijl krokodillen een smallere V-vormige bek hebben.

Waar leven krokodillen?

Krokodilachtigen komen bijna wereldwijd voor. Alle soorten leven rond de evenaar: in Afrika, grote delen van Zuid-Amerika, Midden-Amerika, Zuid-Azië en het noorden van Australië.

De groep echte krokodillen komt voor in Afrika, Midden-Amerika, Zuid-Azië en Noord-Australië. Alligators en kaaimannen komen voor in Zuid- en Midden-Amerika en in en rondom Florida. De gavialen komen alleen voor in Zuid-Azië. Europa en Antarctica zijn de enige continenten waar helemaal geen krokodilachtigen voorkomen.

Leefgebied van de nijlkrokodil

Nijlkrokodillen leven alleen in Afrika. Ze komen voor in het midden en zuiden van Afrika. Hun omgeving bestaat uit plassen, meren en brakwater. Ze leven rondom water, zodat ze afkoeling kunnen zoeken. Zodra het water in hun omgeving opdroogt, trekken ze naar een ander gebied. Ze leven ook rondom water zodat ze tijdens het jagen hun prooi kunnen verdrinken.

Wat eet een nijlkrokodil?

Een krokodil is een echte carnivoor. Hij eet dan ook vlees of vis. Volwassen nijlkrokodillen eten grotere vissen, gewervelden, zoals antilopen, zebra's, jonge nijlpaarden, en grotere katachtigen, zoals leeuwen

Wat eten krokodillen in het Safaripark?

De krokodillen in het Safaripark bewegen niet zoveel, behalve 1x per week als ze eten krijgen! Ranger Stijn neemt je mee naar de nijlkrokodillen en vertelt je precies wat en hoe deze dieren eten.

Hoe jaagt een krokodil?

Een nijlkrokodil jaagt meestal alleen. Onopvallend sluipt hij naar de prooi. Daarna slaat hij razendsnel toe en pakt de prooi stevig vast met zijn sterke kaken en scherpe tanden. Vervolgens sleept hij zijn prooi het water in om deze te verdrinken. Het opeten van zijn maal doet de nijlkrokodil wel aan land, aangezien deze onder water niet kan slikken. Krokodillen kunnen tot wel de helft van hun lichaamsgewicht in één keer opeten – dat is een hele zebra!

Hoe snel is een nijlkrokodil?

Nijlkrokodillen zijn supersnel en behendig in het water. Door met de staart heen en weer te bewegen, kunnen ze in het water 30 km per uur halen. Ook op het land kunnen ze vlot vooruit. Ze halen hier wel de 17 km per uur!

Voortplanting van een krokodil

De paring

Na 6 tot 7 jaar is een nijlkrokodil seksueel volwassen. Voor de paring vindt een paringsritueel plaats. Mannetjes laten met hun neusgaten en bek water borrelen en proberen op deze manier indruk te maken op de vrouwtjes. Als een vrouwtje geïnteresseerd is kromt zij haar rug en opent zij haar bek. Het paringsritueel kan wel 2 uur duren, terwijl de paring zelf maar enkele minuten duurt. 

Een krokodil legt eieren

Een maand na de paring legt een vrouwtje haar eieren. Hiervoor graaft zij in zandbanken een nest tot 50 cm diep. In deze nesten worden de eieren gelegd. In een nest liggen meestal 40 tot 60 eieren. Hoe ouder de krokodil, hoe meer eieren ze legt. De moeder ligt niet op het nest. Dit heeft namelijk geen zin. Een krokodil is koudbloedig en straalt weinig warmte uit. Ze bouwt haar nest vol met plantenresten. Samen met de hoge temperatuur in het gebied zorgt dit ervoor dat de eieren worden uitgebroed.

Mannetjes of vrouwtjes?

Na ongeveer twee maanden komen de eieren uit. Of het een mannetje of een vrouwtje is, ligt aan de temperatuur waarin het embryo zich ontwikkelde. Onder warme omstandigheden wordt het een mannetje, en is de omgeving wat kouder, dan wordt het een vrouwtje.

Ontdek alle dieren