Alles over het nijlpaard

Latijnse naam: Hippopotamus amphibius

Wat eet een nijlpaard?

Nijlpaarden eten gras. Dit kunnen allerlei verschillende grassoorten zijn. Overdag ligt een nijlpaard veel in het water, hier kunnen ze gemakkelijker bewegen en koelen ze af. In de avond, als het minder warm is, komen ze aan land om te eten. Nijlpaarden gaan op zoek naar gras wat ze kunnen eten. Zodra ze het gras hebben bereikt, eten ze wel tot 60 kilo gras! Ze kunnen daar zelfs 8 uur per nacht over doen. Dit is ook de reden waarom nijlpaarden leven in een omgeving waar zowel gras als water te vinden is. In de ochtend keren ze weer terug naar het water.

Wil je graag nijlpaarden in het echt zien?

HIER KUN JE ZE VINDEN

Is een nijlpaard gevaarlijk?

Een nijlpaard is gevaarlijker dan dat veel mensen denken. Een nijlpaard wordt gezien als een van de gevaarlijkste dieren. Dit komt door de volgende redenen:

  • Nijlpaarden zijn zwaar, maar kunnen wel hard rennen. Op hun snelst halen ze een snelheid van wel 45 km per uur
  • Het nijlpaard eist veel menselijke slachtoffers. Het is voor mensen onverstandig om tussen een nijlpaard en het water te komen. Als een nijlpaard zicht onveilig voelt, zal hij ter bescherming terugrennen naar het water. Tijdens deze weg, rent hij over en door alles heen wat hij tegenkomt.
  • Een nijlpaard kan door veel dingen heen bijten met zijn grote tanden, bijvoorbeeld huid en hout. Deze tanden zet hij dan ook vaak in tijdens een gevecht met andere dieren. 

Soorten nijlpaarden

Er bestaan tegenwoordig twee soorten nijlpaarden. Het nijlpaard (Hippopotamus amphibius) is de grootste soort. De andere soort is het dwergnijlpaard (Hexaprotodon liberiensis). Vroeger leefden er meerdere soorten nijlpaarden, maar deze zijn in de loop der jaren uitgestorven. In Safaripark Beekse Bergen leven de 'gewone' nijlpaarden.

Leefgebied

Het leefgebied van een nijlpaard bestaat uit zowel land als water. Ze leven voornamelijk in Oost-Afrika, ten zuiden van de Sahara. Door dit hitte bevinden nijlpaarden zich overdag vooral in ondiep water. 's Avonds komen ze uit het water en gaan ze op het land op zoek naar voedsel. 

Geluid van een nijlpaard

Nijlpaarden kunnen als enige zoogdieren zowel boven als onder water met elkaar ‘praten’. Boven water doen ze dat door te knorren, dat kunnen ze erg hard! Onder water is daarentegen lastiger, zeker omdat hun oren dan gesloten zijn. Ze lossen dat op door met het vet in hun nek en keel te trillen, deze trillingen worden door het water geleid en zo door andere nijlpaarden ontvangen.

Nijlpaarden trainen

In het Safaripark worden nijlpaarden getraind, zodat ze kunnen worden onderzocht aan bijvoorbeeld hun gebit of bij hun poten. Bekijk in het Safari Report hieronder hoe ze dat doen!

Kunnen nijlpaarden zwemmen?

Nee, nijlpaarden kunnen niet zwemmen. Ze kunnen ook niet drijven. Ze staan op de bodem en bewegen zich voort door over de bodem te galopperen of zich af te zetten tegen de bodem. Wel hebben ze zwemvliezen tussen hun tenen om zich te kunnen voortbewegen door het water. Nijlpaarden leven dan ook het liefst in ondiep water. Het water moet precies diep genoeg zijn zodat ze kunnen staan én hun oren, ogen en neusgaten boven het water uitkomen. Op deze manier kan het nijlpaard toch ademen, horen en zien terwijl hij in het water ligt. 

Hoe lang kan een nijlpaard onder water blijven?

Nijlpaarden kunnen wel vijf minuten onder water blijven. Ze kunnen zelfs onder water slapen. Om de vijf minuten worden ze door een reflex naar de oppervlakte getild. Boven water ademen ze en vervolgens zakken ze weer naar de bodem. Dit alles gebeurt zonder dat het nijlpaard wakker wordt. Knap hè?

Jonge nijlpaarden

Een vrouwtjes nijlpaard heeft een draagtijd van ongeveer 8 maanden. Na deze 8 maanden wordt het jong geboren in het water. Het jong wordt ongeveer een jaar lang gezoogd. Het zogen vindt onder water plaats. Het jong gaat om de paar minuten weer terug naar boven om te ademen. Jonge nijlpaarden kunnen na hun geboorte al zwemmen

Kan je niet wachten om nijlpaarden in het echt te bewonderen? Bestel dan direct je tickets met korting!

Tickets

Ontdek alle dieren