Afrikaanse olifant

Rangorde

Een groep olifanten (10 - 20 dieren) bestaat voornamelijk uit verwante vrouwtjes. Een wat oudere koe - zoals de vrouw wordt genoemd - heeft de leiding. De andere leden van de groep zijn haar zussen en dochters met hun kalveren. De leidster bepaalt het tempo van de kudde, waar de olifanten naar toe gaan en wat ze doen. Als de leidster sterft, neemt de oudste vrouw van dat moment haar taken over. De mannen - bullen - verlaten de groep nog voordat zij volwassen zijn. Zij vormen mannengroepen of leiden alleen een zwervend bestaan.

Contact

Olifanten kunnen heel goed horen, maar ook verschillende geluiden maken. Zo kunnen ze elkaar begroeten of waarschuwen. Bij opwinding of gevaar trompetteren ze met hun slurf. Een grote kudde wordt soms in tweeën gesplitst. De groepen houden over grote afstanden met elkaar contact. Hun gebrom op een heel lage toon, niet hoorbaar voor ons, kunnen ze kilometers ver horen.

Bijdrage aan fokprogramma

Het aantal olifanten is in de vorige eeuw sterk gedaald door de handel in ivoor. Ook nu nog worden olifanten in het wild door stropers gedood. De meeste olifanten leven daarom in beschermde reservaten. Hierin is slechts plaats voor een beperkt aantal. De olifanten van Safaripark Beekse Bergen zijn afkomstig uit een reservaat in Zimbabwe en dragen bij aan het Europees fokprogramma. De stier, die de naam Calimero draagt, arriveerde in de lente van 2004 in het park en is de grootste olifant in Europa.

Leuk om te weten

Oma’s aan de top! Bij olifanten is altijd een van de oudste vrouwen de baas over de kudde. Met haar leeftijd en ervaring weet zij als geen ander waar de beste eet- en drinkplekken zijn. Een olifantengeheugen dus..

Ontdek alle dieren