Olifantje eindelijk geboren in Safaripark Beekse Bergen

Het duurde even, maar het was het wachten waard. Na een recorddracht van maar liefst 680 dagen beviel de Afrikaanse olifant Punda woensdagochtend om 2.13 uur in Safaripark Beekse Bergen van een kalf. Het gaat om een meisje met de naam Madiba. Het olifantenjong gaf meteen een teken van leven en stond al vlug op de poten. De ervaren moeder Punda toont zich zorgzaam, dus ook dat ziet er goed uit.

Het is de eerste levende geboorte van een Afrikaanse olifant ooit in de Benelux en sowieso van een olifantje in het Hilvarenbeekse park. “Vandaar ook dat we extra blij zijn,”vertelt parkmanager Niels de Wildt die rekent op veel belangstelling. “Aangezien het meivakantie is, kunnen bezoekers de kleine olifant al snel komen bekijken. Uiteraard wel op het moment dat moeder en kind daar klaar voor zijn.”

Kraambezoek

Punda en haar jong verblijven voorlopig in de groepsstal waarvan de deuren voor bezoekers nog even gesloten blijven. Op het moment dat de afdeling dierenverzorging van Safaripark Beekse Bergen na overleg met de dierenarts groen licht geeft, kan het kraambezoek beginnen. Na een persmoment vanmiddag rusten moeder en kind nog even uit waarna jaarkaarthouders de kleine olifant dan aan het eind van de dag en de eerstvolgende ochtend als eerste - buiten de normale openingstijden - mogen bewonderen. Zij worden van de praktische gang van zaken op de hoogte gebracht. Vanaf donderdag 5 mei is de kleine olifant - als alles goed blijft gaan - voor iedereen te zien. “En natuurlijk krijgt iedereen die vlug op kraambezoek komt een lekkere geboortetraktatie,” aldus De Wildt.

Grote broer mist bevalling

De 23-jarige Punda raakte in de zomer van 2014 drachtig in de dierentuin van de Duitse stad Wuppertal van waaruit ze in maart 2015 samen met haar drie kinderen naar Safaripark Beekse Bergen verhuisde. Grote broer Shawu kon echter niet bij de geboorte van zijn jongste zusje aanwezig zijn. Hij vertrok in het kader van Europese uitwisselingsprogramma afgelopen donderdag vanuit Safaripark Beekse Bergen naar Zoo du Bassin d’Arcachon in Frankrijk. Twee verzorgers van het Safaripark reisden met hem mee om hem aan zijn nieuwe woonomgeving te laten wennen. Het transport verliep rustig en soepel.

Naam

De naam Madiba verwijst naar de traditionele stamnaam van Nelson Mandela. Deze naam werd ook gebruikt als liefkozende bijnaam voor de eerste gekleurde president van Zuid-Afrika die eind 2013 overleed. “De naam is een teken van beleefdheid en is daarom ook zeer geschikt voor een respectabel dier als de olifant. Wij zijn heel trots dat het eerste olifantje dat ooit geboren is op ons park deze naam mag dragen. Het is bovendien de geboorte van de eerste Afrikaanse olifant ooit in de Benelux, dus dat is superuniek,” aldus De Wildt.

Record

Met haar 680 dagen lange ‘zwangerschap’ vestigde Punda het record van de langste dracht van een levensvatbaar olifantenkalf ooit geregistreerd binnen het Europese EAZA-fokprogramma. Een wereldwijd stamboek wordt niet bijgehouden, maar Safaripark Beekse Bergen gaat er van uit dat het hier ook een wereldrecord betreft.